Secondo un comunicato della Xerox tramite tweet è morto Larry Tesler, l’inventore del Copia e Incolla. «L’inventore del taglia-copia e incolla, trova e sostituisci, e molto altro, era un ex ricercatore Xerox», scrive l’azienda. «Il nostro lavoro di ogni giorno è più facile grazie alle sue rivoluzionarie idee», aggiunge la società. Larry Tesler non sarà un nome noto come Steve Jobs o Bill Gates, ma il suo contributo all’esperienza d’uso di computer e dispositivi mobili è il punto culminante di una lunga carriera che ha influenzato l’informatica moderna. Ha aiutato studenti e ricercatori, reso più facile il lavoro in ufficio e spinto la carriera di politici e giornalisti. Senza di lui anche questo articolo non sarebbe stato possibile.

Nato nel Bronx nel 1945, Tesler ha studiato a Stanford in California. Dopo la laurea si occupò di intelligenza artificiale, prima che fosse un tema sulla bocca di tutti, e fu protagonista dei movimenti di contestazione contro la guerra e contro le grandi corporation, con i colossi dell’epoca, e di oggi, come Ibm al centro delle rivendicazioni. Ironia della sorte, nel 1973 finì a lavorarci, e rimase allo Xerox Palo Alto Research Center (PARC) fino al 1980. Lo Xerox PARC è famoso perché è lì che è nata l’interfaccia grafica utente guidata dal mouse. Nel suo periodo in laboratorio Tesler ha lavorato con Tim Mott per creare un elaboratore di testi chiamato Gypsy: ma mancavano ancora dei comandi fondamentali per quell’interazione uomo-macchina che si stava facendo sempre più naturale, così sono comparsi per la prima volta i termini «taglia», «copia» e «incolla» nei comandi per rimuovere, duplicare, o riposizionare pezzi di testo.

Xerox PARC è anche noto per non aver capitalizzato la ricerca innovativa che ha fatto in termini di personal computing, così nel 1980 Tesler è passato alla Apple Computer dove ha lavorato fino al 1997. Nel corso degli anni ha ricoperto innumerevoli incarichi presso l’azienda, tra cui quello di Vice Presidente di AppleNet (il sistema di rete locale interno di Apple, che alla fine è stato cancellato), e ha anche lavorato come Chief Scientist di Apple.

Oltre ai suoi contributi ad alcuni dei più famosi hardware di Apple, Tesler era anche noto per i suoi sforzi per rendere più accessibili il software e le interfacce utente. Era anche un sostenitore di un approccio al design dell’interfaccia utente noto come modeless computing. In sostanza, garantisce che le azioni degli utenti rimangano coerenti in tutte le varie funzioni e applicazioni di un sistema operativo. Infatti c’è stato un tempo in cui gli elaboratori di testi potevano passare da una modalità all’altra in cui la digitazione sulla tastiera aggiungeva caratteri a un documento o consentiva alternativamente l’inserimento di comandi funzionali. Oggi invece gli utenti, quando ad esempio aprono un elaboratore di testi, suppongono automaticamente che premendo uno qualsiasi dei tasti alfanumerici della loro tastiera, quel carattere apparirà sullo schermo nel punto di inserimento del cursore.

Dopo aver lasciato la Apple nel 1997, Tesler ha co-fondato una società chiamata Stagecast Software che ha sviluppato applicazioni per rendere più facile e più accessibile ai bambini l’apprendimento dei concetti di programmazione. Nel 2001 è entrato in Amazon come vicepresidente responsabile di Shopping Experience, nel 2005 è passato a Yahoo dove ha diretto il gruppo di progettazione e user experience, e poi nel 2008 è diventato product fellow di 23andMe. Secondo il suo CV, Tesler ha lasciato 23andMe nel 2009 e da allora si è concentrato soprattutto sul lavoro di consulenza.

Fonte: www.lastampa.it

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